uitstap antwerpen Antwerpen – Reis rond de wereld (verslag)

Een reis rond de wereld was ons beloofd en dat is wat we kregen in amper 3 uur de tijd!

Na een korte intro in de zoo en een ware liefdesverklaring van Yves aan de stad Antwerpen, kregen we een heel interessant verhaal over het stationsgebouw zelf. De link met Koning Leopold 2, de verschillende verbouwingen, Herman De Croo die het station in 1998 liet klasseren, 25 soorten Belgische marmer die bij de bouw werden gebruikt, de indrukwekkende overkapping van de sporen in metaal en glas, gemonteerd op scharnieren die een beweging van 2 m toelieten…Het is duidelijk, diegenen die per spoor in Antwerpen arriveerden moesten en zouden onder de indruk zijn, en dat is in ieder geval nooit veranderd…

Via de achterkant van het station neemt Yves ons als gepassioneerde gids mee naar de Joodse wijk, waar redelijk wat politievertoon is naar aanleiding van de moordpartij in het Joods Museum van vorige week…

Deze gemeenschap telt meer dan 20.000 mensen in Antwerpen, het zijn vooral orthodoxe joden. Yves weet ons te boeien met allerlei weetjes, die wij niet wisten natuurlijk, over de meer dan 600 regels van de Thora, de krullen op de slapen die de joden er altijd aan herinneren dat God belangrijker is dan henzelf, de reden waarom ze strikte regels rond voeding moeten volgen, de taal die ze spreken, de haartooi van de vrouwen, de moeilijke maatschappelijke integratie omwille van een totaal ander weekbeeld en andere feestdagen dan de onze. Wij zijn er op zondag en de kinderen komen gewoon naar school want voor de joden is een zondag een gewone dag als alle andere… We zien ook een typisch joods restaurant, waar alles, maar dan ook alles koosjer is !

Hij voert ons daarna mee door de diamantwijk, die er op zondag wel erg verlaten bijligt maar in de week naar het schijnt een gewemel van ‘jewel’ste vertoont. Wij vernemen waarom het joden zijn die in de diamantsector zitten, dat deze sector zich inmiddels geografisch heeft verplaats naar India, dat het verhandelen van diamanten van oudsher een zaak van ‘ vertrouwen’ was, van generatie op generatie. Dat een diamant de ruwe steen is en de briljant een geslepen diamant is met 57 facetten.

Al snel komen we in de Chinese buurt van het station, waar Chinese tijgers het straatbeeld sieren; Via de ‘ criee’ , waar varkenspoten, wangen en snuiten bij de slager liggen, komen we in de oude homo-buurt van Antwerpen. Deze stationsbuurt bood vroeger voldoende anonimiteit voor holebi’s uit de buurt en vanuit gans het land, om in gesloten bars onder te duiken… maar gelukkig evolueerde de holebi scene en kwam er met de komst van het Hessenhuis en de Red en Blue verandering en meer openheid voor de beweging.

Van daaruit komen we in de Afrikaanse buurt, waar we op het Koningsplein zien hoe deze buurt de laatste tijd volledig in heropbloei komt en trendy zaken stilaan de wijk nieuw leven inblazen. Ook de Permeke bibliotheek heeft een mooi verhaal en hoe een bestemming voor auto’s uiteindelijk boeken herbergt…

Via de Offerandestraat komen we dan terecht in de Marokkaanse buurt om uiteindelijk op de Turnhoutsebaan te arriveren, waar ook al weer een mooi verhaal aan vast zit over migratiegolven van Belgen uit o.a de Kempen en het Waasland om te komen werken in de haven.

Van hieruit begeven we ons weer richting station, waar onze tocht begon. Ondertussen hebben we onze ogen de kost gegeven onze oren gespitst, verschillende culturen doorkruist, gezien dat Antwerpen een erg grote diversiteit heeft en hoe ze met deze diversiteit in Antwerpen omgaan. Antwerpen is rijk aan diversiteit en is hiermee wellicht een van de voorlopers van hoe het straatbeeld binnen pakweg 25 jaar er overal zal uitzien.

We sluiten onze megadag af met een lekkere en betaalbare Libanese maaltijd, terwijl we keuvelen over al onze indrukken. Tenslotte begeven we ons terug naar het mooie Antwerpen Centraal, dat we voor altijd anders zullen bekijken, om afscheid te nemen van Jan en Peter en de terugtocht met de trein te beginnen. Onze jongste telg van vandaag, de snoezige Aydon van 4, valt binnen de kortste keren als een blok in slaap op de schoot van mama Sylviane, ook hij heeft onze harten vandaag veroverd…

Met dank aan Yves voor de geslaagde wereldreis !

(hier vind je de foto’s van deze uitstap)

In samenwerking met