Joost pianoforte Mons Bergen Verslag ‘Bergen verzet en Elio gestrikt’

Met een gevoel van ‘wij vertrekken op schoolreis’, waren we vroeg uit de veren en reeds in het station van Oostende rond 8 uur, behoorlijk vroeg voor een zondagmorgen, maar toen konden we nog niet weten dat dit alles meer dan de moeite waard zou zijn …

Met een twaalfkoppige ploeg, waaronder 2 nieuwkomers, vertrokken we gezellig keuvelend richting Bergen.

Onze gids, een charmante vinnige dame van 70 jaar, 1m 53 groot en blond maar dapper en zeer intelligent, nam ons onmiddellijk mee naar de gevangenis van Bergen, waar ze ons prompt een stuk voorlas geschreven door Verlaine. Die zat er er ooit vast van 25 oktober 1873 tot 16 januari 1874 voor een uit de hand gelopen ruzie die eindigde met twee schoten op Rimbaud, waarmee Verlaine, gehuwd met een vrouw, een passionele relatie had !

De toon was gezet, deze dame wist een holebi-groep te gidsen!

Ze nam ons mee via het park naar de 11 Novemberstraat nummer 11, waar Elio Di Rupo woont. Daar lieten we een regenboogstrik, eigenhandig gemaakt door Barbara, in een mooie verpakking en met een keurige boodschap erbij in zijn brievenbus glijden. Hij zal het geweten hebben dat Polaris in zijn stad was …

Daarna gingen we via de toeristische dienst de sleutels ophalen voor een bezoek aan het fraaie stadhuis. Daar kregen we een interessante uitleg over de geschiedenis van Mons, die dank zij mooie schilderijen, unieke wandtapijten, borstbeelden, porselein en dies meer, nog extra werd verlevendigd. We mochten zelfs even op het balkon om de mooie grote markt te overschouwen (één van de grootste van het land trouwens) en de menigte toe te wuiven. De single mannen onder ons zagen er ook hun prins op het witte paard, alleen dat al was een hele belevenis!

Ook een taalbad was onderdeel van het programma. We kregen uitleg over de uitspraken ‘ ils ont pignons sur rue’ – ‘ bonne rénommé vaux mieux que ceinture dorée’ – ‘quand le vin est tiré il faut le boire’ – en kregen letterlijk te zien waar de uitspraak ‘vivre sur un grand pied’ vandaan komt …

‘Le bon Dieu est Montois‘, zei onze gids glunderend, wat wil zeggen dat het mooi weer is … en dat was het inderdaad!

Dwars over de grote markt, volgden we de gids naar de Rue du Miroir 23, waar ze gereserveerd had voor ons middagmaal. De gevel van “Le Salon des Lumières” was veelbelovend, maar eenmaal binnen waren we allemaal ‘bouche bée’. We kwamen terecht in een wel erg sfeervol restaurant, helemaal in de stijl van Marie-Antoinette en Lodewijk XVI! Gezeten onder prachtige lusters en tussen sfeervolle spiegels en snuisterijen, genoten we er van een gezellige maaltijd. Er was als intermezzo zelfs en toertje voorzien door de binnenstad in een heuse ‘calèche’. Het behoeft geen uitleg dat deze plek, die voor alle zintuigen een weelde was, werd gerund door ene Rafaël … uiteraard van de ‘familie’!

Na deze heerlijke ervaring ging de uitstap verder naar ‘la Collégiale Ste Waudru’. Daar kregen we meer te horen over kanunikessen, de Dudu, de processie van Bergen met de ‘carosse’, de relikwieën, de folklore rond draken en hoe een drakenhaar in de geldbeugel van de Bergenaars hen voor een gans jaar geluk brengt …

We hebben er in een mooie kerk een kaars gebrand voor een goed lief en goede seks voor iedereen van onze familie. Dat was toch het minste wat we konden vragen …

Na dit devote onderdeel van de dag, trokken we verder naar het park van het Belfort en na de steile klim begrepen we ook waarom de stad ‘Bergen’ heet. Eenmaal boven hadden we een prachtig uitzicht over de stad.

Tot slot bracht de gids ons naar ‘La vie est Belge’ pour prendre le verre du départ.

Moe maar meer dan voldaan bracht de trein ons ‘in stijl’, lees 1 ste klasse, terug naar Oostende, dank zij de family-connections of some of our members …

We hebben Elio gestrikt … zeker weten … en Bergen verzet!

Het was een perfecte dag in perfect gezelschap, met een speciale welkom aan André en Jan!

In samenwerking met